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formado como grupo de jazz a mitad de los 60, kool & the gang se convirtio en una de las mas importantes bandas de funk durante los 70 y los 80. tan funky como james brown y parliament, kool & the gang se consolido como un hermetico y solido grupo en base a las muy buenas relaciones dentro de la banda. sus raices jazzeras las iluminaron con la energia del funk, el soul y el rhythm & blues.
robert "kool" bell y su hermano ronald (khalis bayyan) crecieron en new jersey y heredaron su pasion por la musica gracias a su padre. con robert en el bajo y ronald en trompetas formaron los jazzics en 1964. completaban el grupo clifford adams en trombon, charles smith y woody sparrow en guitarras, robert "spike" michens en trompeta, dennis thomas en saxofon, ricky west en teclados y funky george brown en bateria. excepto michens y west el resto permanece en el grupo desde aquella epoca.
la creciente ola de soul inspiro a los jazzics a matizar sus preferencias al jazz con ritmos mas parecidos al rhythm & blues, por entonces tocaban en clubes de greenwich village bajo el nombre de soul town band. alguien sugurio que se llamen kool & the flames, la banda a pesar de no estar convencida acepto. en poco tiempo consiguieron su primer contrato con el pequeño sello discografico delite y comenzaron a llamarse definitivamente kool & the gang.
tres singles de su album debut "kool & the gang" en 1969 alcanzaron el top chart y aunque la posicion de ellos no era increiblemente alta el grupo se convirtio en un suceso en el chart de rhythm & blues. la actividad en vivo del grupo fue registrada en dos lp "live at the sex machine" y "live at pj's" en 1971. otros lps surgieron en 1972 y 1973 pero fue con la sexta placa del grupo "wild and peaceful" que ellos alcanzaron su mejor momento. "funky stuff" se convirtio en su primer hit top 40 a fines de 1973. tambien "jungle boogie" y "hollywood swinging" fueron grandes exitos.
sin embargo, durante los proximos cuatro años, kool & the gang solo pudo colocar un ocasional top 40 "higher blame" del lp "spirit of the boogie" y aunque hayan ganado un premio grammy por "open sesame" del film "fiebre de sabado por la noche" la banda comenzo a perder popularidad como consecuencia del surgimiento de productores y vocalistas de estilo comercial que contrastaban con el foco instrumentalista del grupo.
luego, en 1979 se agregaron al grupo dos nuevos vocalistas, earl toon jr, y el mas importante james ¨j.t.¨ taylor, que provenia de un club nocturno en jersey. kool & the gang comenzo a trabajar con el arreglador de jazz eumir deodato, quien produjo sus discos desde 1979 a 1982. el primer album, "ladies night" fue su mas grande hit , el primero de 3 discos de platino consecutivos.
luego llego al éxito el album "celebrate", que incluia una cancion producida exclusivamente por la banda, "celebration" y se transformo rapidamente en el clasico de todas las bodas de la epoca.
con deodato, el grupo produjo innumerables exitos mas incluyendo los singles "get down on it" del album "something special" en 1981 y "big fun" del album "as one" en 1982. a fines de ese ano, deodato se aleja del grupo y "kool & the gang" pudo comprobar que el éxito no solo se lo debian a el.
llegaron mas exitos a partir de 1983 "joanna" y "cherish" tan buenos como los dos top ten "misled" y "fresh". la serie de siete discos de oro y platino del grupo continuo hasta 1986 con "forever" luego del cual james j.t.taylor abandona el grupo para iniciarse como solista. a pesar de que a taylor le fue bien, producido por ronald bell, "kool & the gang" comenzo a alejarse del éxito de los ultimos anos y a perder popularidad.
estos reemplazaron a taylor por tres vocalistas, skip martin (de la dazz band), oden mays y gary brown pero fracasaron son sus albumes "sweet" y "unite" en 1989 y 1993 respectivamente. taylor finalmente vuelve al grupo en 1995 para la edicion de un nuevo album "state of affairs"
cuando taylor se unio a "kool & the gang" en 1979, la banda se inserto en el pop dance. la onda funky disco que praticaban durante el periodo de mayor éxito no era lo que mas preferian, pero el puro funk que hacian del 70 al 76, no logro convencer a las masas, aunque fue en esa epoca cuando produjeron las mas valiosas y dulces melodias funk.

 

 

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